Five Key Rules for Open Access Online Education


By: John McArthur 
Traduzione a cura di Romina Papa

mitLa formazione in tutto il mondo sta subendo un profondo spostamento di enfasi dall’insegnamento all’apprendimento. Questo è dovuto per buona parte alla crescita esponenziale di corsi online aperti a tutti (MOOCs), che stanno generando sia entusiasmo che preoccupazione intorno al ruolo della tecnologia digitale. Dopo diversi anni di false partenze, le università come il MIT, Harvard e Stanford hanno implementato i primi elementi di base per un più ampio successo. Imprese come Coursera , EDX e Udacity stanno collaborando con queste e molte altre università per lanciare classi virtuali e mettere in collegamento docenti e studenti di tutto il mondo.

Coursera_Computer_NarrowLe storie di successo stanno ispirando altri. Lo scorso anno più di 150.000 persone si sono iscritte al primo MOOC del MIT su “circuiti ed elettronica”, nel quale un adolescente dalla Mongolia ha raggiunto un punteggio perfetto. Coursera ora ha quasi 5 milioni di studenti e 400 corsi in sette lingue. Nel frattempo ad Harvard il corso di etica online di Michael Sandel è così popolare che ha raggiunto lo status di celebrità in paesi come la Cina e la Corea, a migliaia di chilometri di distanza dalla sua aula in Massachusetts.

Sullo sfondo una università che è cambiata poco nell’arco di secoli. Io la chiamo l’esperienza “Uno a N”, cioè un insegnante in una stanza, in piedi davanti a qualche numero N di studenti. Storicamente, si è preferito un piccolo N per una presunta interazione studente-insegnante più ricca, anche se questa è soggetta alla fortuna per quanto riguarda la qualità del professore in questione. Oggi la formula è stata capovolta. Con i Mooc gli sforzi si concentrano sia sulla crescita del numero N di corsisti sia nel limitare il ruolo della fortuna nel trovare un bravo insegnante. L’idea centrale è che qualunque numero di persone, addirittura milioni alla volta, dovrebbe essere in grado di fare un corso con i migliori professori del mondo.

next.step_.moocsx299E’ naturale la preoccupazione che i corsi con grande numero di iscritti diventino troppo meccanizzati fino a  sacrificare la qualità per la quantità. Le lezioni di un corso mondiale potrebbero aiutare gli studenti in prima istanza, ma se un milione di persone frequentano la stessa classe solo una piccola frazione può avere la possibilità di interagire più approfonditamente con il docente. Quali sono le conseguenze più ampie dell’apprendimento sociale? Cosa accade se un milione di studenti “vanno a scuola” insieme e un numero uguale di schermi video sono sparsi per il mondo? E come possono le istituzioni sopravvivere senza professori superstar?

Si tratta di preoccupazioni legittime, ma fraintendono sia il problema reale che le vere opportunità. Quando ero nella facoltà della Scuola di Affari Pubblici e Internazionali della Columbia University, ho coordinato la “classe mondiale” sperimentale, che faceva leva su tecnologia on-line a basso costo per collegare docenti e studenti in un percorso unitario che attraversa una dozzina di università in tutta l’Asia, l’Africa, l’Europa e le Americhe. L’esperienza mi ha spinto a individuare e scartare le mie presunzioni sull’”Uno a N”. Inoltre mi ha portato a riconoscere e separare almeno cinque prodotti di apprendimento distinti che i moderni sistemi di apprendimento universitari devono fornire, ciascuno con la proprio numero di professori e di partecipanti.

Se l’antico modello generale  “Uno a N” viene meno, i professori e le istituzioni possono perfezionare i loro prodotti per competere su settori in cui le relative offerte sono le migliori.

stiglitzProdotto 1: la Motivazione. Questo è il regno de “il-vincitore-prende-tutto”  caratterizzato da professori superstar e si presta a esperienze “Uno a Moltissimi-N “. Gli studenti si sentono tremendamente ispirati dall’essere in grado di accedere a lezioni dal vivo proposte dai leader mondiali in ciascun campo. Per esempio, chi studia la globalizzazione e la disuguaglianza vuole sentire ciò che gli economisti premio Nobel come Amartya Sen e Joseph Stiglitz hanno da dire. In un corso sulla genetica, gli studenti probabilmente vorranno ascoltare il leggendario professore del MIT Eric Lander, pioniere del Progetto Genoma Umano. Anche se solo pochi tra il pubblico di massa sono in grado di porre domande in diretta, l’essere parte di una classe interattiva con un leader mondiale in grado di indurre un senso di accessibilità e motivazione per ulteriori studi è qualcosa che le generazioni precedenti potevano solo sognare.

the-khan-academy-600x450Prodotto 2: la Spiegazione. I ricercatori e professori più famosi non sono necessariamente i migliori ad esporre la loro disciplina. Persone come Salman Khan di Khan Academy e Hans Rosling di Gapminder hanno attratto un enorme numero di seguaci a livello mondiale in quanto pionieri di modi innovativi di spiegare argomenti attraverso video online. Altrettanto importante è che non esiste un unico metodo migliore per la spiegazione di qualsiasi argomento dal momento che gli studenti hanno così tanti stili di apprendimento diversi. Quindi questo è anche un approccio “Uno a moltissimi-N”, ma l’Uno potrebbe essere diverso per ogni studente in ogni materia. Man mano che la biblioteca globale delle spiegazioni online cresce, gli studenti avranno ancora più opportunità di trovare la migliore per loro.

tutor_wideweb__430x287Prodotto 3: il Tutorato. Questo è il punto in cui il numero N di studenti diventa di nuovo piccolo. Anche con l’accesso agli istruttori più stimolanti e lucidi del mondo, gli studenti hanno ancora bisogno della possibilità di porre domande, di sentirsi direttamente coinvolti e di esplorare alcuni temi in modo più dettagliato con un professore esperto di quella materia. I MOOCs non uccidono i corsi in presenza, ma si concentrano solo sul loro ruolo. Il monopolio dei docenti in presenza sul trasferimento di contenuti è finito, ma il loro ruolo nel migliorare l’apprendimento è più mirato e pronto ad essere valorizzato.

chat_iconProdotto 4: l’Interazione. Gli studenti hanno bisogno della possibilità di discutere i concetti tra loro. Questo sembra crescere in importanza man mano che maturano e acquisiscono maggiore autonomia e scetticismo verso le figure di autorità, anche attraverso l’esperienza professionale. Un rilevante passaggio generazionale potrebbe essere in corso anche per i giovani che sono cresciuti con le informazioni digitali  del mondo a portata di mano. Questo apprendimento è “N a N” tra gli studenti stessi. La scala del gruppo dipende dalle modalità di interazione. Di persona i gruppi vengono scalati a dimensioni della classe locale. Le interazioni online possono essere grandi a piacere.

80546_smile2Prodotto 5: il Feedback. La maggior parte delle persone apprezzano commenti oggettivi quando espressi nel tono giusto. E i risultati di apprendimento devono essere valutati in modo che gli studenti possano capire i propri progressi e come migliorare. Tradizionalmente questo è ottenuto con la mera classificazione, per cui gli studenti sono stati costretti da tempo alle disposizioni di un singolo istruttore. La tecnologia sta rapidamente migliorando in questo campo, con le nuove tecnologie di lettura automatizzata. Non è chiaro fino a che punto la classificazione automatizzata possa andare, ma le probabilità sono che presto si possa coprire un grande numero N di studenti, con una qualità superiore rispetto a quanto la maggior parte di noi oggi possa immaginare. Una conseguenza potenziale è che i professori in presenza sposteranno i loro sforzi e il loro tempo dalla valutazione della verifica all’allenamento prima della verifica. Invece di “come hai fatto ieri?” la questione diventa “come si può fare meglio domani?”

tabletQuesti cinque prodotti potrebbero ben essere universali. Tuttavia, bisogna essere cauti nel prevedere le tendenze in un campo soggetto a tale profonda innovazione. Le modifiche possono rimodellare molte università. Ma il punto chiave è che questo non suggerisce né la morte dell’università né la morte della classe. Invece dovrebbe essere visto come una fonte di rinnovamento mirato. Man mano che l’antico generico modello “Uno a N” cade in disuso, i professori e le istituzioni possono perfezionare i loro prodotti per competere sui settori in cui le proprie offerte sono le migliori. Alcune scuole potrebbero affrontare un momento difficile nel tenere il passo con la necessità di cambiamento. Ma alla fine, dove le cose vanno bene, il risultato dovrebbe essere quello di offrire opportunità notevolmente migliorate per coloro che contano di più: gli studenti delle generazioni a venire .